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身份盗窃是第1号欺诈投诉

关于身份盗窃的投诉在2002年几乎翻了一番,因为快速增长的犯罪连续第三年超过了政府的消费者欺诈名单。

美国联邦贸易委员会报告称,大约380,000起投诉中有43%涉及劫持某人的身份信息,如信用卡或社会安全号码,以窃取资金或进行欺诈。

这些数据来自政府数据库,该数据库收集了美国联邦贸易委员会,联邦调查局以及数十个执法和消费者团体的投诉。 关于互联网拍卖中的欺诈行为的Gripes排名第二,占投诉的13%。

美国联邦贸易委员会(FTC)的霍华德·比尔斯(Howard Beales)周三向美国哥伦比亚广播公司新闻早期节目联合主播朱莉·陈(Julie Chen)提出的最频繁的投诉概述,消费者的报告随着近期备受瞩目的身份盗窃案件引发的问题意识的增强而增加。

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“我认为身份盗窃是一种特别有害的犯罪,”他说。

联邦贸易委员会设立了一个特殊的免费电话号码来报告身份盗窃:1-877-ID-THEFT,Beales说这有助于打击犯罪。

“这些投诉确实有助于我们了解身份盗窃的发生地点,并试图寻找可以让我们识别肇事者的'集群'身份盗窃,”他说。 但联邦贸易委员会不能起诉刑事犯罪; 它必须与执法机构合作。

司法部表示,美国每年有多达70万人可能成为身份匪徒的受害者。 美国联邦贸易委员会表示,为了应对账户和声誉造成的损失,平均受害者的费用超过1000美元。

“最常见的方式是通过信用卡,”美国联邦贸易委员会消费者保护局负责人比尔斯说。 “大约42%的身份盗窃受害者有信用卡欺诈问题。更常见的是,以您的名义开设的新帐户,但有时会对您现有的帐户收费。

“或者他们以你的名义开设手机账户或以你的名义借钱,有些人甚至以别人的名义被捕,”他说。

“这是一种几乎完全由受害者解决的罪行,”圣地亚哥消费者组织隐私权信息交换中心主任Beth Givens说。 “他们陷入困境,他们很累,他们很生气,需要很长时间才能康复。”

40岁的亚历山德拉·梅(Alexandra May)来自加州库比蒂诺(Cupertino)的办公设备售货员,恢复工作大约需要五年时间。

梅说,1997年,一位看上去和她不一样的妇女从当地的机动车办公室获得了她的驾驶执照复印件。 凭此许可证,该女子从May的银行账户中掏出4,000美元,并因发生事故和租车被盗而玷污了她的记录。

“我几个月后去租车,几乎被捕了,”梅说。 她说,她希望本月能够获得一张新的许可证,最终将她的记录从ID盗贼的行为中删除。

隐私权倡导者建议消费者通过每年检查两次信用报告来保护自己免受身份盗用,在丢弃个人文件之前将其撕碎并清理旧收据和打印的社会安全号码。

“小心你的个人信息,小心你给谁的信用卡,”比尔斯说。 “它在餐馆和互联网上一样脆弱。”

他说,票据也是一个问题。

“如果法案没有邮寄,请不要认为这是好消息,”他对陈说 “可能是有人接管了您的帐户并更改了您的地址。”

FTC表示,身份盗窃投诉的数量从2001年的约86,000起增加到去年的约162,000起。 在去年的事件中,42%涉及信用卡欺诈。 其他主要类别涉及欺诈性银行和手机账户。

2002年,哥伦比亚特区的身份盗窃率最高,每10万人中有123名受害者。 加利福尼亚州和亚利桑那州分别有每10万人中有91人和88人受害。

FTC表示,去年所有其他类型的欺诈投诉中约有一半与互联网有某种联系。 它们涉及在线交易,网站广告或作为电子邮件垃圾邮件发送的促销活动。

在FTC开始为受害者推出专用网站和免费电话号码后,2001年有关身份盗窃的投诉数量激增。

去年11月,联邦当局解散了他们所谓的美国历史上最大的身份盗窃案,并指控三名男子窃取了30,000人的信用信息。 检察官说,该计划始于从软件公司窃取的密码和记录。

去年春天,司法部长约翰阿什克罗夫特命令全国联邦检察官加快对被控盗窃身份的人的调查和审判。

发言人Dianne Feinstein,D-Calif。,长期提倡身份盗窃法,将在未来几周内提出几项法案,寻求更多的社会保障号码保护和对身份窃贼更严厉的处罚,发言人Howard Gantman说。