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'瘟疫教授' 被判有罪

一名教授报告了德克萨斯理工大学实验室遗失的瘟疫样本,但他在发生生物恐怖主义恐慌后面临最严重的指控。

62岁的着名研究员托马斯·巴特勒(Thomas Butler)因47项指控而被定罪,但大多数是因为与瘟疫恐慌分开的调查。

陪审团宣判巴特勒无罪,指责他走私和非法运送可能致命的细菌,以及向联邦特工撒谎。

这些指控源于他1月14日向警方报告,他的实验室遗失了30瓶可能致命的瘟疫细菌。 联邦调查局特工赶到拉伯克调查恐慌情绪。

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在后来写的一份声明中,巴特勒说他不小心摧毁了样品。 然而,在他的审判期间,他作证说他没有明确的记忆摧毁小瓶,但他们可能在1月清理事故中被摧毁。

判决结束后巴特勒拒绝发表评论。

由九名男子和三名女子组成的陪审团也于2002年4月将他的走私瘟疫样本清除进入美国,并将他们非法运送到联邦设施。

“我们很高兴汤姆被判无罪向FBI撒谎。我们特别高兴的是,陪审团认定他无法对他失踪的瘟疫小瓶的报告持续恶作剧,”辩护律师Chuck Meadows说。

检察官鲍勃韦伯斯特说,巴特勒的不端行为令人不安:“一个真正的悲剧是一位研究员如果能给这个国家带来如此多的东西,那么他们就可以走得太远了。”

巴特勒被判定有44项盗窃,贪污,欺诈,以及与影子合同有关的邮件和电汇欺诈指控,检察官声称他与制药公司进行了非法谈判,并与之签订了临床研究合同。 他被判无罪释放了10项类似指控。

这54项指控属于起诉书的一部分,指控巴特勒从两家制药公司获得320,675美元用于治疗2型糖尿病和严重脓毒症的临床试验,这是一种常见的血液感染,而德克萨斯理工没有这方面的知识。

在47项定罪中,巴特勒面临高达240年的监禁,但根据联邦判决指南,这种惩罚将更少。 他还面临高达1170万美元的罚款。 没有设定宣判日期。