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WTC ID可能需要多年努力

今年早些时候,正如纽约市官员所预测的那样,确定世界贸易中心受害者遗体的巨大努力将不会结束,并且可能会持续多年,据该科学家领导这项史无前例的DNA计划。

该市首席法医生物学家罗伯特·沙勒博士周三表示,他仍然希望在灾难中失去的近2800名遗体中达到2,000个识别目标。 但莎勒表示,由于技术人员努力处理损坏的DNA,他希望识别标准能够小批量生产。

“你不断玩数字游戏,因为你希望得到你的希望,但现在获得识别要困难得多,”沙勒在接受美联社采访时说道。

科学家的评论是第一个表明该过程需要比城市估计的时间更长的信号。

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然而,在最近几个月标识数量稳步下降之后,一个意想不到的DNA突破已经产生了几个新的匹配,并可能导致更多。

Shaler说,在弗吉尼亚实验室实施了一项改进的程序后,确定了6人,这些程序允许科学家检查最初被认为无用的DNA,因为它被塔楼废墟中的火,热和水严重降解。

“我们已经获得了六个我们以前从未有过的新标识,这只是在过去几周内,因此非常令人鼓舞,”Shaler说。

在袭击中被列为失踪的2,792人中,已确定了1,452人的遗骸 - 约占52%。 对于尚未确定亲人的家庭来说,这个过程带来了各种各样的情感。

“你不知道还有什么希望,”特里斯特拉达说,她的丈夫还没有找到。 “DNA片段并不多,但它可能就是你所得到的。并不是你不想要它 - 你只是不知道你是如何处理它的。”

家庭和科学家曾希望另一种称为“剪切”的DNA匹配程序,因为它检测称为单核苷酸多态性的DNA序列变异,将在上个月开始并导致鉴定激增。

但就目前而言,沙勒表示,剪切测试在贸易中心的实际应用仍然存在问题,他承认它可能永远不会被使用。 “我一直对剪刀非常乐观,而且今天我不太乐观,”沙勒说,并指出早期测试中存在一些差异。

剪切测试将允许科学家检查短于100个碱基对的DNA片段,这些梯级形成人类DNA的梯状双螺旋。

数十亿化学碱基对构成DNA,法医科学家通常使用大约400碱基对的DNA样本。 随着DNA随时间降解,它会缩小,从而减少碱基对的数量。

剪切测试的延迟部分被弗吉尼亚州斯普林菲尔德的博德科技集团的意外结果所抵消。 那里的科学家采用了一种称为BodePlex的方法,可以检测大约200个碱基对的碎片 - 不像剪切那么短,但仍然“消失得很小”,首席开发人员Jim Schumm说。

在通过该方法进行的前六个鉴定中,有四个与其家人提交给体检医师的牙刷样本相匹配,另外两个通过亲戚的面颊拭子确定。

Shaler预计,这项工作最终将成为结合传统DNA测试结果的过程,BodePlex,剪辑和另一项正在开发的测试,专注于称为线粒体的细胞结构中的微小DNA环。

“我们将不得不在每个样本中查看每一个我们没有身份证明的样本,看看我们是否可以拼凑一些东西,”Shaler说。 “这需要时间。”

作者:Sara Kugler