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联邦政府结束电话变更

联邦监管机构周四同意让各州决定是否要刺激贝尔电话公司与其竞争对手之间的竞争,此举引起联邦通信委员会主席迈克尔鲍威尔的尖锐批评。

该小组的3-2投票“可能证明对消费者非常有害”,鲍威尔在他作为主席的第一个反对意见中表示。

美国联邦通信委员会投票决定授权各州将权力视为确保竞争和放松管制之间的妥协,尽管鲍威尔和贝尔斯认为现有的联邦竞争规则应该一并消除。

然而,当委员会在另一次分裂投票中放宽了限制要求贝尔斯提供竞争对手宽带光纤线路的折扣时,贝尔斯确实取得了胜利,这种高速互联网接入迅速提供了大量数据。 贝尔斯多年来一直抱怨说,如果竞争对手可以分享利益,他们没有动力投资昂贵的新光纤网络。

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共和党委员凯文·马丁(Kevin Martin)与该委员会的两位民主党人一起投票,将权力从联邦政府转移到州政府,他表示这些决定“将对消费者产生直接影响”。

马丁补充说,该裁决将保留较低的竞争性手机费率,并提高高速互联网接入的可用性。

但鲍威尔表示,在多数决定中,“人们认为找到一个明确或连贯的联邦政策是徒劳的。”

鲍威尔在一份冗长而尖锐的批评声明中表示,这一决定“可能证明对消费者非常有害”,并且“对于已经脆弱的电信部门来说,这个问题将变得过于混乱”。

他对宽带决定表示赞赏,但称电话竞争为“监管活动的摩擦”。

前FCC主席Reed Hundt的负责人,现任Legg Mason投资公司分析师的Blair Levin表示,该机构的主席对这么大的事情持不同意见是不寻常的。

委员会分裂投票的背后是要求区域贝尔公司以折扣率将部分本地网络租赁给竞争对手,如AT&T Corp.和WorldCom Inc .. 该政策于七年前通过,旨在鼓励公司在贝尔斯市场竞争,同时让贝尔斯有机会在其所在地区提供长途服务。

Bell公司 - 贝尔南方公司,SBC通信公司,Verizon通信公司和Qwest通信公司 - 表示他们处于劣势,因为这些规则允许竞争对手削减价格。

AT&T和其他公司表示,竞争要求允许他们提供替代服务,并阻止Bells拥有压倒性的优势。

这个问题引发了这些主要电信公司的激烈游说活动。

在华尔街下午早些时候的交易中,Qwest的股票下跌了10.6%,而SBC的股票下跌了6.9%,BellSouth下跌了5.8%; Verizon下跌了4.2%。 然而,AT&T的股票也下跌了2.3%,但Sprint的固定电话部门股价小幅上涨。

民主党专员迈克尔·科普斯表示,联邦通信委员会的决定将“保持当地市场的语音竞争并使其增长。”

科普斯表示,他反对宽带变化,因为它们会损害竞争并导致更高的互联网接入价格。

加入鲍威尔投票反对竞争规则变化的共和党专员凯瑟琳·阿伯纳西表示,该决定不会在法律挑战下站出来,在不同的州处理不同的规则“对任何人来说都是一场噩梦。”

华盛顿消费者联盟联合主任吉恩·金梅尔曼(Gene Kimmelman)表示,将权力转移给各州“只是对一个巨大的问题进行了一些调整。” 他说,为了创造持久的竞争,贝尔的竞争对手最终将不得不建立自己的网络。

金梅尔曼表示,鲍威尔寻求的替代方案将消除消费者已经开始在电话和高速互联网服务中看到的竞争。

莱文表示,许多州监管机构希望保留租赁规则,以促进和维持降低电话费率的竞争。 他说,要求可能会随着时间的推移而放松,但这并不是贝尔斯所寻求的全国范围内的直接救济。

投票结果是委员会最后一次机会,在现有规则被取消之前,在法院命令的最后期限内重写政策。 法院拒绝了该机构最近两次修改规则的尝试,称它们未能满足1996年电信法的要求。