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美国禁止儿童兵

美国周一正式成为国际法律禁止使用儿童作为士兵并对儿童进行性剥削的犯罪行为。

“武装冲突和商业性剥削的儿童受害者迫切需要全世界的关注,”美国国务院副发言人Philip Reeker说。

美国是批准这两项议定书的第42个国家。 一个要求各国确保18岁以下的人不参加敌对行动,同时将18岁作为义务兵役的最低年龄。

另一方要求对被判犯有促进儿童卖淫或从事儿童色情制品和买卖儿童的人进行严厉惩罚。

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美国驻联合国经济及社会理事会代表西汉·西夫大使发表了确认批准联合国“联合国儿童权利公约”的文件。

美国国务院表示,参议院和布什总统都批准了这些条约,但目前尚不清楚批准的确切时间。 “对外关系拨款法”要求对接受美国援助和雇用儿童兵的国家提交年度报告。

美国政府最初反对18岁的最低战斗年龄,过去曾派遣17岁的部队进入索马里,波黑和海湾战争的武装冲突。 但是国防部确定它可以遵守议定书并确保美国军队的招募和准备。

根据联合国的数据,在武装冲突中有超过30万名儿童被用作士兵,信使,警卫,跑步者,庇护者,间谍,厨师和性奴隶,特别是在非洲和亚洲,以及拉丁美洲,欧洲和中东。

“通常情况下,他们生活在恐惧,痛苦和退化之中 - 或根本不能生存,”Reeker说。

美国过去关于此事的立法中引用的一些例子包括被迫在乌干达的上帝抵抗军或斯里兰卡的泰米尔猛虎组织中战斗的儿童以及估计有7,000名儿童 - 有些年仅10岁 - 曾在塞拉利昂战斗过,其中许多人被迫对反叛的革命联合阵线进行法外处决,酷刑,强奸和截肢。“

秘书长科菲·安南本月向安理会提交的报告列出了在阿富汗,布隆迪,刚果,利比里亚和索马里招募和使用儿童兵的公约的23个缔约方 - 包括政府和反叛团体。

人权观察表示,这些措施将使布什政府能够在终止使用儿童兵方面发挥全球领导作用。

“作为该条约的缔约国,美国将能够更好地利用其巨大的政治和军事影响力,阻止其他政府和武装团体将士兵用作士兵,”该组织的儿童权利倡导者乔贝克说。

美国国务院拒绝估计世界上有数百万儿童在数十亿美元的商业性交易中受害,因为大多数犯罪活动都是隐藏的。

“据说,目前估计有100万儿童因强迫性剥削或劳动而被贩运,”它说。 “那些被剥削的儿童面临更大的暴力,药物滥用和疾病风险 - 包括艾滋病毒/艾滋病。”

该议定书要求执法机构之间开展国际合作,以制止对儿童的买卖和性剥削。 它还呼吁各州批准该议定书,为受害者提供咨询和康复服务。

克林顿总统最初于2000年7月签署了这两项议定书,经过六年的谈判,美国首次抵制,然后接受了18岁的截止日期。 但是,该决定从未得到批准。