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烟草公司告诉咳嗽28亿美元

周五,一个高级法院陪审团向一名前吸烟者判处280亿美元的惩罚性赔偿金,该吸烟者因欺诈和疏忽起诉菲利普莫里斯公司。

这个由12名成员组成的评审团向纽波特海滩的64岁贝蒂布洛克颁奖,她17岁时开始吸烟,去年被诊断患有肺癌,此后已经扩散到肝脏。

上个月,同一个陪审团给布洛克赔偿了750,000美元的经济赔偿金和10万美元的痛苦和痛苦。

在星期五的判决之前,对烟草公司的最大个人陪审团裁决是30亿美元,于2001年6月对菲利普莫里斯美国公司赢得了理查德·博克森,后者是2002年1月去世的前海洛因癌症瘾君子。但是,该奖项后来减少了。高级法院法官判处1亿美元。

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这两个奖项都是由迈克尔·普泽(Michael Piuze)赢得的,他是一位特立独行的洛杉矶律师,之前从未在博肯(Boeken)之前尝试过烟草案。

在布洛克的审判期间,菲利普莫里斯没有试图捍卫其过去的行动。 相反,该公司把注意力转向布洛克和她吸烟的决定。 该战略是与以往防务工作的重大转变。

“如果她已停止吸烟......即使在20世纪80年代,她今天也不会患上肺癌,”代表菲利普莫里斯的律师彼得·布莱克利在8月份的审判开始时告诉陪审员。

Piuze认为,菲利普莫里斯在20世纪50年代开始广泛宣传假冒活动,从而隐瞒了卷烟的危险性。

“我们将展示我认为是公司在任何地方实施的最大欺诈计划,”Piuze在开幕式中说。

Piuze使用布洛克的照片,青少年时期的卷烟广告以及内部烟草业文件来阐述他的论点,即菲利普莫里斯在20世纪50年代开始进行广泛的虚假宣传活动,从而隐瞒香烟的危害。

辩方否认这种运动曾经存在过。

菲利普莫里斯表示会上诉,并且惩罚性损害赔偿金超过了美国最高法院所建议的补偿性损害赔偿金的四比一,接近这些裁决的宪法限制。

“这个陪审团应该关注原告对吸烟健康风险的了解,以及该公司曾经说过或做过什么不正确影响了她吸烟或不戒烟的决定,”菲利普莫里斯公司副总裁William S. Ohlemeyer说。和副总法律顾问。 “相反,似乎这个决定涉及更多关于吸烟的一般政策问题,这些问题在这样的诉讼中无法公平决定。”

菲利普莫里斯股价在纽约证券交易所下午交易中每股下跌2.24美元,或5.7%,至每股37.26美元。

波士顿东北大学法学教授,烟草制品责任项目主席理查德•戴纳德说:“在这一点上,这个行业真的是开放的季节。” “全国各地的陪审团都在发出一个信息,即这种行为不仅是完全不可原谅的,而且是如此离谱,没有足够的钱来惩罚犯下这种罪行的人。”

布洛克案引起了人们的兴趣,因为它遵循州最高法院的裁决,给予卷烟制造商一个新的豁免窗口。 8月5日的决定表明,烟草公司在1988年至1998年期间的大多数陈述和行为都不能被用作反对他们的证据,因为州法律后来被废除。

一些分析人士认为,这项裁决将使卷烟制造商的弹药推翻加利福尼亚最近的三项原告裁决,其中包括Boeken的判决。

“我认为没有人认为Mike Piuze能够超越他在Boeken案件中取得的成绩,但他确实做到了。而且他超过了他的要求。他只要求200亿美元。这很有趣,但是,但是这就是他所要求的,“Daynard说。