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削减布什推动的供暖援助

在上个月在费城的一个寒冷的夜晚,罗纳德·埃文斯戴上了一副耳罩,爬上一张铺着毯子的床,花了好几个小时在没有热量的家中颤抖。

这位66岁的退休学校监护人说:“我再也不想再经历过这样的事情。它变得如此寒冷,如此之快。”

埃文斯的电费减少了225美元,电力公司关闭了电力。 但是,在埃文斯申请并获得政府的紧急拨款以偿还拖欠的账单后,第二天电力就开始了。

全国各地的慈善机构,公用事业机构和政府机构都在报告寻求帮助支付取暖费的人数激增,尽管布什政府提议削减3亿美元用于全国最大的家庭取暖辅助来源。

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白宫已向低收入家庭能源援助计划申请14亿美元,而去年为17亿美元。 国会尚未决定是否采取削减措施,但批评人士表示,该提案是在最糟糕的时候提出的。

根据国家能源援助主任协会的说法,削减资金可能会影响超过50万依赖援助支付水电费的人,该协会代表管理LIHEAP拨款的州官员。

“他们将提前关闭他们的计划,当他们没钱或削减福利,”发言人Mark Wolfe说。 “这比去年更冷。失业率更高......我们开始听到一些州表示他们的案件数量正在增加。”

官员说,在纽约奥尔巴尼县,加热援助补助金申请增加了60%。 在匹兹堡,美国航空公司的裁员打击了经济,救世军说,它已经花费了其年度10,000美元家庭供暖援助预算的70%。

费城燃气工程公司表示,由于逾期账户,在今年夏天关闭服务的10,000名城市客户在12月初没有热水或热水。 另有1,100名客户在宾夕法尼亚州东南部没有电力和天然气服务。

热带和温暖基金是一个帮助低收入家庭提供取暖费用的密歇根集团,它在11月和12月取消了345,500美元的取暖补助金 - 几乎是去年同期的两倍 - 并且官员们不确定他们是否冬天剩下的时间里会有足够的钱。

联邦儿童和家庭管理局表示,去年的LIHEAP计划盈余近3亿美元,部分原因是冬季比正常温暖,而且如果资金不足,可以利用部分资金。

据能源援助主管小组称,各州已经在计划削减自己的资金。

康涅狄格州将收紧LIHEAP援助的资格规定,削减约10,700个家庭。 该组织表示,伊利诺伊州将切断34,700个家庭,而印第安纳州将减少20,350个家庭。 田纳西州官员表示,如果资金不足,他们还将削减服务的家庭数量。

沃尔夫说,其他州正计划削减福利。 佛蒙特州将其平均供暖补助金从525美元降至400美元。

各州为联邦计划制定了自己的规则。 今年在宾夕法尼亚州,一个四口之家必须年收入不超过24,435美元才能获得资格。 独居者必须赚取不超过11​​,961美元。

埃文斯说,他通过费城公用事业紧急服务基金获得的LIHEAP补助金是“来自天堂的礼物”。

“在我的街区,你有很多退休人员。他们有固定的收入。他们的税收正在增加。而且要么你没有食物,不缴纳税款,或落后于你的付款, “ 他说。 “经济不景气,有很多人需要帮助。”

作者:David B. Caruso