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最高法院的情绪高涨

争论期间,最高法院大法官克拉伦斯托马斯在辩论中发现了自己的声音,谴责交叉燃烧是三K党在南方“100年私刑”期间的压迫象征。

这个话题也引起了他的白人同事的强烈情绪,他们在第二次交叉燃烧案件的论证中表达了对暴力和种族主义的关注,以便在十年内到达最高法院。

法官正在考虑各州可以在多大程度上阻止Klan和其他人焚烧十字架,这种挑衅行为植根于种族仇恨,但仍然提供一些言论自由保护。 问题在于一项禁止交叉燃烧的50年前弗吉尼亚法律的合宪性。

这些争论产生了对法官的异常坦诚的看法,特别是托马斯,他们一般在辩论期间每年只讲一两次,并拒绝接受采访。

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“这是恐怖统治,十字架是恐怖统治的象征。这不是比恐吓或威胁大得多吗?” 托马斯是第二位在球场上任职的黑人,他向布什政府律师提出了支持该法律的要求。

历史上,最高法院一直在保护最具争议的群体的第一修正案权利,包括美国国旗的燃烧器,成人演艺人员甚至交叉燃烧器。

负责维吉尼亚法律的副检察长迈克尔·德里本说,历史上的十字架曾被用来恐吓少数民族,并且十几个州都有法律惩罚这一罪行。

托马斯是在隔离的格鲁吉亚长大的,他说燃烧的十字架被用来恐吓黑人和其他团体。

“我们在南方的山茶花骑士团和三K党有近100年的私刑和活动,”托马斯说。 “它的目的是引起恐惧并恐吓民众。”

托马斯最后一次如此讲话是在1995年,也就是他在最高法院的第四年,另一个案件涉及KKK的十字架展示。 克兰以7-2的判决获胜,托马斯加入。

在星期三的辩论中,法官们一再打断律师,有时还互相交谈。

“十字架已经获得了至少与枪的效力相等的效力,”大卫H.苏特法官指出。

法官安东宁·斯卡利亚(Antonin Scalia),也许是法庭上最保守的成员,他说黑人更愿意在他们的前院看到一个带步枪的男人而不是燃烧的十字架。

CBSNews.com法律分析师安德鲁科恩说:“这似乎有点违反直觉,但法律实际上是在这里的交叉燃烧器方面。” “十年前,最高法院驳回了明尼苏达州的交叉燃烧法规,因为它禁止受保护的言论,而这条弗吉尼亚法律可能与明尼苏达州的法律不同,无法说服大法官们朝着不同的方向前进。”

科恩指出,十年前的最高法院也两次打击了炙手可热的法律。

“这正是案件中的律师所说的:言论自由与免于恐惧的自由,”科恩解释说,概述了双方可能会使用的法律案件。 “弗吉尼亚州法律的反对者说,国家有其他办法起诉烧伤十字架的人,并且该行为本身的象征意义受到第一修正案的保护。该法律的支持者说,没有理由焚烧十字架而是威胁并且恐吓。“

根据弗吉尼亚法律,代表三人在不同案件中被定罪的律师Rodney Smolla表示,这种做法可能是邪恶和令人作呕的,但它受到宪法的保护。 他说,各州不能指出交叉焚烧进行起诉,并允许其他可能在社会上不可接受的事情,如sw字显示。

弗吉尼亚州最高法院推翻了这些人的定罪,裁定燃烧是象征性的演讲。 十年前,州法院在另一个交叉案件中依赖于高等法院的判决。 最高法院驳回了明尼苏达州圣保罗的一项城市仇恨犯罪条例,该条例将交叉焚烧定为犯罪行为,旨在“以种族,肤色,信仰或性别为基础”吓唬或激怒他人。

弗吉尼亚州的法律禁止在恐吓某个人或团体时进行该活动。

周三早些时候的论点,在托马斯发表评论之前,一些法官似乎对弗吉尼亚法律感到担忧,特别是允许焚烧十字架的一部分本身被认为是恐吓意图的证据。

托马斯显然被争论的方向所激怒,他的声音深沉而稳重。

在弗吉尼亚州弗吉尼亚海滩的两个白人邻居试图在一夜派对之后在詹姆斯朱比利(James Jubilee)的院子里烧了一个4英尺长的十字架之后四年,争吵传来。 由于担心他们的安全,Jubilee将他的家人搬出了邻居。

在另一起案件中,宾夕法尼亚州一名男子因1998年集会期间在弗吉尼亚州南部农村私人土地上烧毁30英尺的十字架而被定罪。

弗吉尼亚州律师William H. Hurd说,在白人对混血种族夫妇生气并且他们演奏赞美诗“神奇恩典”然后谈到杀害黑人之后举行了Klan集会。 他指着大型的法庭专栏,比较着火时的十字架大小。