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最高法院法官避免说F字是商标案件的核心

  • 塞缪尔·阿利托法官称其为“客户想要使用的词”。
  • “FUCT”品牌背后的艺术家Erik Brunetti说,这部分商标法是违宪的。
  • 尽管法官们感到不安,但高等法院早些时候的裁决可能导致他们对布鲁内蒂有利。

华盛顿 -最高法院的大法官都不想说这个四个字母的单词。 高级法院周一讨论了一个涉及洛杉矶时装品牌“FUCT”的商标案。 但是法官们做了一些口头体操,在没有说出品牌名称的情况下,通过了大约一个小时的争论。

首席大法官约翰罗伯茨将其描述为“案件核心的粗俗词语”。 塞缪尔·阿利托法官称其为“客户想要使用的词”。 司法部长斯蒂芬布雷耶称之为“有问题的话”。

该案件与联邦法律的一部分有关,该法律规定官员不应注册“丑闻”或“不道德”的商标。 官员拒绝注册该品牌的名称。

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但该品牌背后的艺术家埃里克·布鲁内蒂(Erik Brunetti)认为,应将法律的一部分视为对言论的违宪限制。 政府正在捍卫这项具有百年历史的条款,认为它鼓励适合所有受众的商标。 正在为特朗普政府辩护的律师马尔科姆斯图尔特表示,法律不是对言论的限制,而是政府拒绝宣传某些言论。

斯图尔特也不遗余力地说出这个品牌的名字,称之为“相当于一个众所周知的亵渎语言的亵渎过去分词形式,也许是我们语言中亵渎语言的范式。”

可以使用,但不能商标

Brunetti和其他像他一样被拒绝在“丑闻”条款下进行商标注册的人仍然可以使用他们想要注册的商业,非营利或品牌的话,这是一些法官强调的一点。 他们只是没有获得注册商标带来的好处。 对于布鲁内蒂来说,这在很大程度上意味着能够更好地追捕那些摧毁他的设计的造假者。

Brunetti的律师John R. Sommer最接近说出该品牌的名称,使用短语“F字”,并注意到他的客户的品牌“并不完全”是一个“脏”字。 “哦,来吧。你知道,来吧,”Alito回答道,并补充说:“要认真。我们知道......他想说的话。”

目前尚不清楚案件最终会如何形成,但布鲁内蒂似乎有一个强有力的案例。 两年前,法官们一致宣布联邦法律的相关条款无效,该法律规定官员不要注册贬低商标。 在这种情况下,一名亚裔美国摇滚乐队在政府拒绝注册其乐队名称“The Slants”后起诉,因为它被视为对亚洲人的冒犯。

不一致的决定

在周一的争论中,一些法官似乎对他们所暗示的美国专利商标局关于被标记为丑闻或不道德的不一致的决定感到不安。 Ruth Bader Ginsburg法官指出,该办公室拒绝注册某些商标,因为他们说这些商标是可耻的,而且具有讽刺意味的是,这些商标与已注册的商品相似。 例如,办公室拒绝注册“FUK!T”,因为他们是丑闻和不道德的,但也与已注册的“PHUKIT”相似。

Neil Gorsuch法官说,“有一些令人震惊的被批准,有些被拒绝”,“看起来非常相似”。 Gorsuch认为,在这种情况下的结果与“硬币翻转”一样随意。

“我不想透过这些例子,”他笑着说。 “我真的不想这样做。”

案件是18-302,Iancu诉布鲁内蒂。