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对于受伤的兽医而言,智能技术对于生活质量至关重要

这是CNET 关于技术在帮助残疾人社区中扮演的​​角色 的“ ”系列的 一部分

退休的美国陆军上校Phil Swinford巧妙地通过弗吉尼亚州里士满McGuire VA医院的Polytrauma康复中心操纵他的动力轮椅。

中华人民共和国专门治疗有退伍军人和现役军人。 但这不是Swinford在这里的原因。

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他的28年军事生涯在2015年7月18日突然结束,因为山地自行车事故导致他的C2椎骨完全骨折和四肢瘫痪。 今天,他正在与中华人民共和国的内部辅助技术(AT)部门会面,以便在他的椅子上进行急需的调整。 Swinford说:“技术在工作时是伟大的,当它不起作用时就不那么好了,当我打破它时,它经常被结合起来。”

斯温福德很幸运。 智能设备可能对消费者来说相对较新,但美国退伍军人事务部长期以来一直采用技术来帮助退伍军人。 2014年,有 ,从定制轮椅到和智能灯等更常见的小工具,都被用来帮助兽医过上更独立的生活。

根据 ,AT设备是“任何物品,设备或产品系统,无论是商业上下架,改装还是定制,用于增加,维护,或改善残疾人的功能。“

这个广泛的定义使联邦政府资助的里士满AT项目能够直接与患者合作,找到合适的设备。 该计划还与明尼阿波利斯的其他区域团队合作; 佛罗里达州坦帕市; 加利福尼亚州帕洛阿尔托; 和德克萨斯州圣安东尼奥。

关于辅助技术

在Swinford到来之前,Melissa Oliver和Brian Burkhardt带我参观了他们的AT实验室。 Oliver是项目主管和训练有素的职业治疗师; 康复工程师伯克哈特过去常常为制造导弹。 “我曾经帮助打击过人,但现在我帮助修复人,所以我正在修理我的业力,”他笑着说。

该实验室位于22,000平方英尺的中国建筑内一个不起眼的无窗房间。 你永远不会猜到这里有几十个小玩意藏匿了。 然而,这个空间包括从Echo, , 和等DIY智能家居产品到等专业自动化系统的演示版本。

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在AT实验室内,您将看到各种智能家居和专业设备可用于演示。 Tyler Lizenby / CNET

它还有许多专为AT社区设计的设备,这些设备通常比消费产品更昂贵,更老。

其中一种装置,笨重的 ,建于20世纪70年代。 它具有语音控制功能,但如果你想播放DVD,你仍然需要说“播放录像机”。 无论如何,它是可靠的 - 有些患者更喜欢简单而不是今天的高科技选择。

稍后,Swinford告诉我他和他的妻子Pam将在几天内使用完整的Control4系统升级他们的家 - 灯,门,电视,一切都将自动化,以及用于语音控制的Echo。 这不仅会让他更加独立,还会给Pam和Phil的看护人更多的自由。 他特别期待能够在没有帮助的情况下打开电脑。

我还和Earl Gentile交谈,他是一位经验丰富的老手,他听取了科技播客的知识,并且像我一样了解DIY 。 Gentile在与AT团队会面之前做了他的研究,特别要求 。 在家里,Gentile控制灯光,打开电视,听音乐等等。 除Insteon外,他还拥有 ,iPad,Amazon Echo和 。

他告诉我,问题在于智能家居的脱节性质 - 竞争系统和协议太多了。

做好准备

Oliver和Burkhardt不只是分发免费的亚马逊Alexa设备和Control4系统。 该计划的批准始于患者的医生。 退伍军人和服务人员(门诊或门诊)只有在医生认为有医疗需求的情况下才有资格参加。

如果医生给予批准,AT团队将与患者一起寻找最佳技术匹配。 该团队与VA的患者会面或使用视频会议。 例如,外邦人住在里士满外一个半小时,并通过视频与AT团队一起检查。

AT团队治疗有许多不同的临床类别,包括脊髓损伤,心理健康问题和短期疾病。 因此,没有一致的护理方法。

奥利弗说,在测试不同的技术选择时,他们还必须考虑语音质量和疾病进展等因素。 许多消费者和AT专用设备依赖于语音控制,但这可能对帕金森病患者无效。 如果患者的声音在一天内恶化,则团队可以安装语音控制和手动开关。

Gentile的语音质量波动,但他仍然使用他的Alexa产品。 怎么样? 他的堂兄记录了一大堆命令供他全天使用,所以他会把他想要的声音文件排成队并从那里开始。

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Earl和Julie Gentile谈论他们在家里连接的设备。 Tyler Lizenby / CNET

并非每个患者都足智多谋或热衷于技术。

“[许多患者最终使用AT设备,因为他们没有运行Windows,他们没有运行iOS,他们没有运行Android,他们没有连接到互联网,”Burkhardt告诉我。 AT设备也专门面向AT社区,因此它比设计消费者产品为患者工作要困难。

还有科技初创公司出乎意料地破产的问题。 Burkhardt告诉我,他已经将目光了一个名为支持Alexa的蓝牙红外遥控器。 但只是说,“抱歉,这家商店目前无法使用。”

有技术,现在怎么样?

在AT团队为患者找到合适的技术后,它的任务是安排当地承包商完成安装。 如果设备是消费者产品且安装人员不熟悉AT社区,Oliver和Burkhardt会与安装人员讨论预期的内容,包括护理人员可能会问的问题。

找到可靠的承包商可能很困难。 他们解释说,像Control4这样更专业的系统的一个好处就是它庞大的安装人员网络。 如果系统需要维护,则可以更容易地将某人送到患者家中。 如果他们有DIY设置,则由患者在安装初始承包商后进行故障排除。

Burkhardt的目标之一是在消费电子公司和Swinford和Gentile等患者之间建立更多的工作关系。 “如果我们能够让像Control4和亚马逊这样的公司与这些人一起工作,并通过这些人(VA的AT患者)的反馈,我们可以想出一些很棒的东西,”Burkhardt说。 “它可以使整个人口受益。”

Control4似乎是游戏。 它已经与经销商Livewire合作,该经销商帮助里士满的 。

“这是一个参与这个项目的绝佳机会,因为它体现了我们公司丰富人们生活的使命,”Control4营销主管Brad Hintze说。

定制技术满足客户需求

如果那里没有适合患者的设备怎么办? 那时Burkhardt转向3D打印和其他定制设计。 凭借他作为电气工程师的背景,Burkhardt为他的办公室填写了为有特殊需求的患者制作的独一无二的创作。

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这里是Brian Burkhardt和其他AT员工设计和构建定制设备和零件的地方。 Tyler Lizenby / CNET

Phil Swinford在他的椅子上配备了各种各样的定制开关,以及最近一个黑客马拉松学生制作的定制操纵杆。 “开关上的标签是我过去作为布拉德利战车步兵的记录,”他说。 它们被称为“25毫米”和“同轴[同轴]机枪”。

走自定路线有其自身的挑战。 在Swinford的椅子上,有些连接已经松动,因此涉及到很多试验和错误。 他说他的妻子总是“把事情重新组合起来”。

虽然技术并不完美,但Pam Swinford认为这是至关重要的。 “当所有其他疗法达到你不能再进一步的程度时,正是这种[技术]会给你独立并给你生活质量,”她说。

但菲尔还有其他的想法 - 他想要的另一件事是定制的机器人真空吸尘器,可以输送和倒入啤酒。 我喜欢他的这个地方,但我不相信他会得到医生的批准。

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