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田纳西核电站差不多完成,36年后

田纳西州斯普林市 - 汤姆华莱士于1979年开始在Watts Bar核电站工作,希望他最终能成为反应堆运营商。

它仍然是田纳西河流域管理局的一项工作。 现年55岁的华莱士在36年后仍在完成该工厂,这是美国历史上最长的建筑项目之一。 奇怪的是,即将成为美国最新核电站的是20世纪70年代的一项技术。

在建造它的时间里,华莱士抚养了两个女儿,现在有了孙子孙女。 与此同时,核工业设计了一代全新的工厂,目前正在佐治亚州和南卡罗来纳州建造。

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“我永远不会离开这家工厂,直到它运行,”华莱士说,站在位于诺克斯维尔西南约60的春城的工厂涡轮机大楼外。 “这是我职业生涯的重要组成部分。”

如果不出意外,田纳西河工厂的第二座反应堆对电力行业来说是一个警示故事。 当它完工后,它将为田纳西河谷的约65万户家庭提供足够的电力。 运行核电厂的成本相对稳定,不会产生温室气体和其他空气污染物。

但它们非常昂贵且构建起来很复杂。 该项目耗时数十年。 在最初几年,工人们努力达到安全规则并且花费了数十亿美元的成本超支。

几十年前,TVA极大地高估了对电力的需求。 1966年,它宣布计划在田纳西州,阿拉巴马州和密西西比州建造17座核反应堆。 到1985年,由于经济衰退和建筑成本上升,TVA取消了几乎一半反应堆的计划。

Watts Bar 1的建设证明是一团糟。 监管机构于1973年批准建设。十几年后,TVA官员要求获得装载该工厂放射性燃料的许可。 然而,举报人提出了对施工的担忧,引发了长时间的延误和检查。 在1995年的一份总结中,NRC检查员报告说,他们发现安装时焊接不良的金属,电缆损坏,以及信息丢失或不正确的质量保证记录。

直到1996年才开始运行第一座反应堆。

TVA推迟了第二座反应堆的工作,这座反应堆未使用,而且已经拆除了零件。 承包商Bechtel Power Corp.估计,在2007年完成它将在五年内耗资25亿美元。 估计严重错过了这个标志。 最新预测显示,成本将约为43亿美元 - 比天然气工厂贵,但比从零开始建造核电厂便宜。

该公用事业公司表示其电力需求相对平稳。 启动核电站将使其能够关闭更脏的燃煤电厂。 TVA总裁比尔约翰逊说,这也是未来天然气价格上涨的长期对冲。

“这将是一个非常有效的经济主张,”他说。

联邦安全监管机构将在未来几周内决定是否授予工厂运营许可证。 约翰逊表示,该设施预计将在夏季结束时加载其核燃料并逐步开始运营。

施工开始了一段艰难时期,由TVA的监察长办公室进行审计,指责项目经理无效,未能提供足够的监督而不披露预算问题。 美国核管理委员会在2013年因未能验证为工厂购买的所有零件符合质量规定而对该公用事业公司罚款70,000美元。 TVA官员表示他们追踪了每一个部分,但没有一部分被证实有缺陷。 在管理层改组后,建筑似乎有所改善。

由于该设施不是全新的,因此,忧思科学家联盟希望委员会将公用设施监控工厂用于老化。

“它将成为舰队中全新的八轨磁带播放器,”南加州大学核安全项目主任大卫洛克鲍姆说。 他还是TVA社区行动委员会的成员,这是一个无薪的职位。 “我认为他们可以完成这项功课,并证明工厂没问题。”

复兴旧技术带来了独特的问题。 TVA掏出许多旧设备进行更换或翻新。 尽管一些基础技术发生了变化,但最新反应堆的U形控制室的设计与第一个相似。 无论他们在哪里工作,控制发电厂的操作员都会看到相同的显示器。

Watts Bar工厂是第一个通过NRC检查的工厂,显示它在2011年地震和海啸造成日本核电站发生重大熔毁后需要所有应急备用装置。

现在约有2,500名工人在现场工作,包括那些测试单个工厂组件的工人。

监管建设的高级TVA副总裁Mike Skaggs说,最终,没有人会记得工厂何时完工。 “他们要记住的是,工厂安全吗?这是一个好的决定吗?它可靠吗?”