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SpaceX推出了最终的10颗铱星网络卫星Falcon 9

携带最后一套10颗铱星NEXT通信卫星的SpaceX Falcon 9火箭于周五早些时候从加利福尼亚爆炸,完成了价值30亿美元的75卫星升级,为Iridium的全球卫星电话网络增添了期待已久的宽带和飞机跟踪服务。

恢复了助推器之前飞行的第一阶段,登陆了一艘名为“Just Read The Instructions”的离岸无人机。 这是该公司首次登陆尝试,因为12月5日在卡纳维拉尔角附近的大西洋中,一个任性的助推器重新回到了目标飞溅状态。

假设星期五的发射和卫星部署进展顺利,SpaceX将把注意力转移到下个月初从肯尼迪航天中心准备另一架Falcon 9,以便在该公司进行关键试飞。

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如果无人驾驶飞往国际空间站的试飞顺利进行,SpaceX和NASA希望在今年夏天晚些时候将第一个两人机组人员送到实验室,这是自从航天飞机退役以来首次在美国制造的火箭上发射。 2011。

对于 ,星期五发射标志着它自身的一个重要里程碑,这是第八次也是最后一次飞行中的复杂卫星替代该公司老化的第一代中继站,其中更强大的航天器提供更快的通信和新服务。

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一架SpaceX猎鹰9号火箭于周五早些时候从范登堡空军基地起飞,携带最后一组10颗铱星NEXT通信卫星,将该公司的卫星电话中继站群提升至75架 .SpaceX

铱星公司首席执行官马特·德奇说:“(发布活动的结束)并不像开始时那么重要。” “好吧,对于铱星而言,这是一个巨大的交易......当我们的第一次发布终于在2017年1月14日两年前发生时,有很多令人兴奋的事情,这是非常重要的。但是我们的最终发布......是到目前为止,这是迄今为止最重要的里程碑。“

他表示,完成30亿美元的网络更新将为新服务和收入流打开大门,“但对我来说,这次推出标志着一些更为重要的事情。”

“这意味着终于实现了这个系统的创始人30多年前的梦想,”他说。 “这意味着我们的网络将最终实现财务独立和安全,使卫星网络运营商成熟和成功,并为我们创造了许多我们以前从未有过的机会。

“对于我们的客户,我们的合作伙伴,坦率地说,这对行业本身来说是一件大事。”

去年9月使用帮助从卡纳维拉尔角发射卫星的第一阶段的猎鹰9号在美国东部时间上午10点31分(格林威治标准时间-5点)轰鸣,并在东北方的范登堡空军基地从复杂的4号东侧爬升。洛杉矶。

Falcon 9的9个第一级发动机产生170万磅的推力,它迅速向南飞越太平洋,因为它消耗了推进剂,减轻了重量,并平稳地加速向483英里高的极轨道倾斜86.4度到了赤道。

发射后两分半钟,第一阶段逐渐消失,重新定位,重新进入和降落。 然后第二阶段为两次计划的烧伤中的第一次发射单引擎,以达到目标高度。

一旦在发射后约一小时就位,铱星NEXT卫星一次一个地从第二级顶部的分配器释放。

“今天10场比赛不仅仅有10场,但75场比赛只有75场!” SpaceX评论员John Insprucker说,关闭该公司的发布网络广播。 “对于Iridium和Falcon来说,这是一个彻头彻尾的扫描。当Iridium和SpaceX达成这项协议时,它是当时签署的最大的单一商业卫星协议。支持这些发布并获得真正的荣誉是令人兴奋的。是铱星的发射提供商。“

这次飞行还为SpaceX赢得了另一个第一阶段登陆成功。 该公司的恢复记录现已成功登陆33次,无人驾驶飞机21次,卡纳维拉尔角空军基地11次,范登堡空军基地1次。 六次着陆尝试均未成功。

虽然SpaceX的一个关键部分是降低发射成本,但助推器恢复是次要目标。 星期五飞行的主要目标是将10颗铱星NEXT卫星投入预定的轨道。

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Falcon 9之前飞行的第一阶段在发射后的七分半钟时间内飞向目标着陆的无人驾驶飞机上,触及了SpaceX第33次成功的助推器恢复。 SpaceX公司

铱星座需要66颗卫星,在六个轨道平面中各有11颗,使用户可以从世界任何地方进入视线。 星期五发射的10架飞机将开往3号飞机,这是唯一仍在使用老一代1号卫星的飞机。 这六个较旧的中继站将由六个新的航天器取代,其余四个用作轨道备件。

在星期五发射之后,铱星将拥有全套66颗NEXT卫星,这些卫星在轨道上有9个基于太空的备件,还有6个在地面上保留。

“新卫星功能更强大,处理能力更强,内存更多,容量更大,实际上扩展了我们支持客户的能力,”Desch在早些时候的采访中说道。 而且,他补充说,“它们更容易操作。”

由Thales Alenia Space设计的1,896磅重的太阳能卫星和亚利桑那州Northrop Grumman的大规模生产装配线时尚卫星,每颗卫星都有一个相控阵天线,可以在3000英里宽的地方生成48个波束。

每颗卫星可与最多四颗卫星通信 - 一个在前面,一个在后面,一个在相邻轨道平面的任一侧 - 提供一个全球通信网络,包括手持电话,机器对机器设备和船舶和飞机出生的数据发射机。

铱星证书有效载荷将为船舶,飞机和其他移动用户提供高达每秒1.4兆比特的L波段通信。 虽然智能手机标准相对较慢,但考虑到Iridium的Block 1卫星的每秒128千比特的速度,这是一个重要的推动力。

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铱星NEXT卫星准备在加利福尼亚州范登堡空军基地的洁净室内发射。 铱星

德希说:“当你处于不知名的地方,或是飞机的驾驶舱或你在船上时,这将会有更多的表现。”

新的航天器还携带由多机构联盟提供的有效载荷,该机构称为Aireon,将跟踪世界任何地方的飞机。 Desch说,结果将提高安全性和效率。

上周德施告诉记者说:“飞机将能够起飞,否则将被搁置,因为空中交通管制员知道他们将能够看到它们。” “例如,当风暴来到JFK前往加勒比海的地方,因为他们不想将它们飞到海洋上而无法看到它们时,这就是东海岸的事情。现在,他们将会能够看到他们。

“将会有更短的路线和更短的时间,因为它们更直接,他们可以在更慢的飞机周围使用更快的飞机,他们将能够节省燃料。所有这些东西在空中交通管制(系统)方面有很多改进。我认为每个人都不可避免地要部署它。“