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数字自由与数字死亡

对于现代政府头疼的看法,人们可能会比看2014年9月5日在印度新德里举行的“网络监管咨询委员会”会议纪要更糟糕。

会议有一个雄心勃勃的目的:找到一种方法来消除印度的色情使用。 这是来自印度最高法院的一项指令,以回应关于色情制品危害的请愿书。 请愿书本身:“请愿人最恭敬地指出,针对妇女/女孩/儿童的大多数罪行都是由色情制品引发的。 ......色情就像道德癌症一样,在整个国家每秒都在吞噬着我们整个社会。“作为回应,法院要求由交通和信息技术部牵头的委员会对这个问题采取行动。

部长们讨论了他们的选择 - 并且,毫不奇怪的是,提出了很少的选择。 首先,存在需求问题。 互联网上最大的色情网站Pornhub发现印度是世界上第五大色情网站。 同样的统计数据显示,印度人平均每场课时差不多8分钟和7页。 然后考虑供应方面的困境。 色情网站由印度人访问,但大多数不在印度运营。 更重要的是,拥有此类资料的4000多万个网站经常改变他们的IP地址,甚至他们的名字,以防止印度政府想要追求的那种阻止。 再加上网站通过“https”协议使用的加密和允许反向通道过滤的代理服务器,并且您拥有一个拥有充足的生产者,热切的消费者以及没有值得这个名称的监管的市场。

这不是因为缺乏尝试。 部长们经历了无数可能的选择。 他们可以自由分发父母用来保护孩子的过滤软件吗? 他们能否鼓励非营利组织开展美国和英国式的宣传活动? 他们可以改变法律,使色情本身成为犯罪吗? 部长们呼吁国家的良心甚至国家安全。 他们引用了道德原则,并讨论了黑穗病的脱敏,破坏稳定的影响。 他们认为最重要的主题,包括“印度文化的背景”和“国家的文化价值观和印度社会的情感”。

然而,经过所有这些来回,部长们登上现代的黑名单。 似乎唯一可行的选择是制作一个需要阻止的网站列表,然后要求互联网服务提供商集体阻止它们。 一个有价值的计划 - 有一个小故障。 某些网站的大规模拦截会降低对所有网站的访问速度。 因此,印度政府将要求互联网服务提供商阻止网站并升级其基础设施,以弥补速度较慢的情况。 即使在那时,政府也必须应对有进取心的用户为避免此类禁令而开发的所有变通办法。

因此,将新德里会议描绘成一种喜剧很容易。 但考虑一下结论:政府,集会部长承认,实际上是无能为力的。 他们可以要求ISP打击特定网站,但就是这样。 这是政府在最高法院请愿,多年监管工作以及至少九个政府部门会议之后召开的最佳回应,包括中央调查局(印度FBI),国防部(印度国防部),尽管其令人敬畏的缩写词(DeitY),电子和信息技术部仍然明显不及无所不能。

阅读本次会议的会议记录是为了看看现代民主在调控信息时会发生什么。 而且还要看到当它达到其监管互联网能力的极限时会发生什么。 对于任何希望隐藏网站或远离窥探的信息的国家来说,这本身就是一个教训。 但是,正如新德里会议可能发生的那样滑稽,当我们考虑这次没有认真考虑的选择时,这个笑话开始消退:彻底的政府审查色情片。 正如网络法专家Pawan Duggal告诉CNBC的那样,“鉴于我们健全的宪法,中国实验在印度被复制的可能性极低。”

然而,看到印度的网络只能从独立集团自由之家(Freedom House)获得“部分免费”的评级,因此值得这样的保证。 阻止色情内容的集中方法也可以阻止政治辩论或政治家认为“冒犯”或“煽动性”的内容。可能使用户远离一个国家的明确视频的工具与另一个国家的用户相同从提到天安门广场大屠杀。 请记住,仅在上周中国开设了第一个“世界互联网大会(WIC)”,呼吁建立开放和免费的互联网,同时审查社交媒体上关于WIC的评论,并拘留寻求访问Facebook的学生示威者。

对于西方的许多人来说,将互联网想象成极权主义的溶剂是有吸引力的。 但数字自由,不亚于它的模拟表亲,仍需要警惕。

Jimmy Soni是赫芬顿邮报的作者和前执行编辑。