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MSU研究员在32,000只蚱蜢中获得了荣耀

美国密西西比州塔克维尔市(美联社) - 密西西比州立大学昆虫学家有一个蚱蜢富矿。

由于密西西比农林实验站的研究员JoVonn Hill,史密森尼学会将其蚱蜢收集的一部分 - 总共32,000个漏斗 - 借给了密西西比昆虫博物馆。

“我一直在与东南部的蚱蜢合作10年,收集和研究这些物种,目的是写一本关于它们的书,”希尔说。 “目前已知至少有160种蝗虫生活在美国东南部。我可以从这个收集中收集大量的历史和生物信息来帮助我的研究。”

作为对该系列的使用的回报,希尔将更新其标签,识别未知标本,并添加新标本,确保将类似标本组合在一起。 自20世纪70年代以来,很少有蚱蜢被添加,所以当他为MSU收集昆虫时,希尔将为这个系列做出贡献。

密西西比昆虫学博物馆馆长理查德布朗说,收集这些藏品将吸引来访的研究人员,特别是当持续的干旱条件增加了国家对蚱蜢的兴趣。

许多物种看起来非常相似,科学家们必须将它们剖析并在显微镜下检查它们复杂的内部生殖器以识别它们。 然后他们拍摄并重新组装昆虫,将识别部分放在一个小小的旁边。

“当你这样做时,你实际上是在为样本添加信息,因为你已经看到了更多的标本,”希尔说。

希尔将解剖的一些标本是一个世纪或更久。 在解剖之前,干燥的样本必须在温水中浸泡过夜。

希尔说,这些蚱蜢没有在自然历史博物馆展出,而是留在了一个场外支援中心。

其他远离首都的可再生五年期贷款收藏品包括史密森尼佛罗里达州的闪电虫,俄亥俄州的螳螂和内布拉斯加州的圣甲虫。

希尔曾与华盛顿特区的蚱蜢收集合作,当他得知目前没有人正在使用它时,他要求贷款。

许多带有手写标签的昆虫被固定在150个气密的玻璃顶抽屉里。 较新的标签以微小的4磅字体输入。

史密森尼博物馆收藏了几个现已灭绝的落基山蚱蜢的标本,这些标本困扰着中西部早期的先驱者。 它通常被称为蝗虫,希尔说这是蝗虫数量达到群体数量时的变化。

布朗说,这是美国农业部创建昆虫学部门的一个主要原因。

“落基山蝗虫是唯一已知的北美蝗虫物种,”希尔说。 “虽然它对定居者来说是毁灭性的,但它是生态系统的一个重要组成部分,吃草和被鸟类吃掉。这个收藏品有完整的标本,还有一些蚱蜢冻结在蒙大拿州的一座山顶上。”