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美国环保署的盟友希望W.Va.条带矿的裁决被推翻

M ORGANTOWN,W.Va。(美联社) - 五个绿色组织断言美国环境保护局有权否决西弗吉尼亚州最大的山顶清除地雷之一的水污染许可证,并且联邦法官裁定否则不当考虑潜在的经济影响。

在最近向美国哥伦比亚特区地区上诉法院提交的一份简报中,环保团体表示,艾米·伯曼杰克逊法官3月份对2,300英亩的云杉1号矿山的判决应该被推翻“以防止对重要的西弗吉尼亚州造成不可接受的伤害水道“。

西弗吉尼亚州高地保护区,煤河山地观察,自然资源保护委员会,俄亥俄山谷环境联盟和塞拉俱乐部表示,清洁水法案明确赋予美国环保署撤回 - 并有效撤销 - 陆军工程兵团颁发的许可证的权力。

这些团体还认为,杰克逊对仅仅是环境问题的经济政策决策是错误的。 虽然煤炭经营者可能在许可过程中想要“终结”,但这些团体说,没有这样的事情。 许可证总是在操作员仅在可接受的限度内污染的条件下发放。

他们认为,“CWA许可证永远不会像地区法院所建议的那样是最终的,”因为它始终受到保护环境所需的潜在机构行动的影响。

根据杰克逊的解释,他们说,“无论对水道,水生生物和附近社区造成多大伤害,”EPA都无能为力“。

“许可证本身并不是目的,”他们认为,“只有在保护水域免受伤害的情况下,它才有价值,而美国环保署已经确定了云杉许可证不会这样做。”

杰克逊于2011年1月宣布,EPA取消了该团队四年前向圣路易斯的Arch Coal及其Mingo Logan Coal Co.子公司发放的许可证,从而超出了其权限。 美国环保署的结论是,破坏性和不可持续的采矿做法会造成无法弥补的环境破坏,并威胁到附近社区的健康。

自1972年以来,美国环保署仅使用了国会给予的否决权,并且第一次对先前允许的矿山采取了行动。 美国环保署表示,它保留了罕见和不可接受的案件的权力,但杰克逊宣布这一行动“不正确和不合理”。

煤炭国家的政治家和工业官员对杰克逊的裁决进行了抨击,宣称这是对这些国家的胜利,并证实了联邦政府权力的超越。

这是华盛顿环保局今年的几次挫折之一。 上个月,美国地区法官Reggie Walton裁定该机构通过制定阿巴拉契亚地带矿山的水质标准来超越其权威。 该裁决称,根据现有的清洁水和地表采矿法,该当局属于州监管机构。

美国环保署于7月对云杉第1号裁决提出上诉,西弗吉尼亚州环境保护部提交了文件,表明它也将在案件中提交一份简报。 与此同时,Arch将在9月4日之前提交回复。

山顶移除是一种高效但特别具有破坏性的条带开采形式,它将山脊顶部分开,露出多个煤层。 由此产生的岩石和碎片倾倒在溪流中,形成所谓的山谷填充物。 1号云杉将埋藏近7英里的溪流。

美国环保署在其上诉中表示,虽然“清洁水法”的一部分允许军团签发倾倒填充材料的许可,但另一部分则赋予EPA“禁止,拒绝,限制或撤销填充处置场地规范”的明确权利。

这种权力是在立法妥协中产生的,美国环保署说这是为了让该机构完成其工作并防止不可接受的环境破坏。 美国环保署表示,它可以在军团许可过程之前,期间或之后援引该权力。

如果法院认定“清洁水法”的语言含糊不清,该机构认为,“它应该维护环保署对法规的解释是合理和允许的。”

或者,它要求上诉法院将案件送回杰克逊,以便听取美国环保署的行为是否是任意和反复无常的。

尚未安排任何口头辩论。