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特朗普比你想象的要绿得多

环境组织可能会因为他的环境保护局规则的落后而让特朗普总统知道这一点,但在喧嚣和政治迷雾之下,特朗普政府比你想象的更环保。

“我真的被称为环保主义者,如果你能相信的话,”特朗普在2016年选举日之前不久在新罕布什尔州说过。

在发表评论后,他表示将取消根据巴黎气候协议向联合国支付绿色气候基金的款项。 相反,这笔钱将“用于支持我们的环境基础设施”,目标是清洁水和空气。

特朗普在担任总统期间与汽车制造商会面时重申了同样的观点

“我在很大程度上是一位环保主义者。 我相信它,“他说。 “但它失控了。”

但特朗普不再试图让人们相信他的环境倾向。

相反,政府正在实施能源计划,专注于技术创新而非监管,就像过去的共和党政府一样。

能源部一直在频繁宣布资金,国际协议和私营部门合作,以推动清洁能源的发展。

保守的ClearPath基金会执行董事里奇鲍威尔表示,“它们确实开始让美国能源部的事情流动起来”,并在今年春天指出了一系列重要的可再生能源和低排放技术公告。

不,政府没有放弃化石燃料。 但它正致力于清洁煤技术,以消除空气中的二氧化碳。 特别是出口的天然气被认为是可再生能源的桥梁。 与此同时,能源部希望无排放小型核反应堆,海上风电,水下能源涡轮机以及风能和太阳能的技术能够全天候使用。

“我注意到对新兴技术的强调以及对部署的转变......更多的是强调在[能源]存储等领域进行研究和开发,以及更多的应用和基础研究,”总裁兼首席执行官Tom Pyle说。保守的美国能源联盟智库,以及特朗普前能源部的过渡部长。

鲍威尔说,能源部长里克佩里和他的高级官员都在说我们希望看到一个关注更多创新和减少监管的议程”

鲍威尔说:“我认为他们在这两方面的表现非常强劲。” 他的团队倡导符合共和党理想的清洁能源政策,包括创新和支持核能,天然气,水电和洁净煤技术等低排放资源。

在最近接受华盛顿考官的采访时,佩里很快指出了他在支持清洁能源方面的作用,这是特朗普“美国第一”议程的一部分。

“我们不仅仅是为了推广化石燃料,”佩里说。 “我们来这里是为了推广风能,太阳能和水力发电,也许还有一些我们甚至没有想到的能源形式。”

佩里的“大毛挑战”

最近,Perry一直在积极支持能源存储技术,例如电池,可再生能源支持者认为这对于增加太阳能和风能的使用至关重要。 当电力输出下降时 - 电池输出下降 - 在夜间,暴风雨或风不吹时,电池会快速启动以提供太阳能和风能存储的电力。

上个月,他的部门的高级研究计划局 - 能源为那些从事长期储能工作的公司提供了一个资助机会,像鲍威尔这样的支持者称之为“巨大”。长期储存项目将提供电力数天,而不是短期现在可以使用的长期设备可以提供几小时的电力。

他对可再生能源倡导者说,“这是政府可以做的最重要的事情。”

鲍威尔说,如果政府能够找到解决风能和太阳能固有间歇性问题的方法,将其整合到电网中,那将会增加可再生能源的使用量。

鲍威尔表示,这是ARPA-E所面临的“巨大挑战”,但正是能源部应该做的事情,专注于“大型,颠覆性技术”。

淘汰面团

能源部官员表示,在过去的几周里,能源部已经推出了3.4亿美元的资金公告,最大的努力集中在可再生能源上。 这还不包括能源部众多国家实验室正在进行的工作,例如科罗拉多州的国家可再生能源实验室。

例如,能源部正在筹集1.05亿美元,以帮助公司推进新的太阳能技术。 太阳能技术办公室希望利用这笔资金为70个项目提供支持,以解决电网上的太阳能技术的可负担性,灵活性和性能问题。

其中包括“太阳能聚光发电厂” 例如加州沙漠中的伊万帕工厂,这是奥巴马政府期间共和党人的热门目标。 共和党人将其称为“死亡射线”,因为它的太阳能电池板焚烧了鸟类。

然而,特朗普政府希望改进这项技术。

该部门还拨出1900万美元,用于支持12个研究项目,这些项目的重点是电池和电动汽车技术,可以更快地为汽车充电。 这些技术旨在将充电时间缩短至15分钟或更短。 这可能有助于电动汽车的销售。

佩里还宣布了用于探索海洋能源技术的新资金,这些技术基本上是利用河流的自然电流和流动来发电的水下风力涡轮机。 这项工作还支持潮汐能项目,利用潮汐的潮起潮落来产生能量。

本月,佩里前往阿拉斯加的旅行被他的科迪亚克岛之旅所打断,科迪亚克岛的可再生能源获得了98%的能源。 他在大型风力涡轮机下发了照片,并在那里参观了电池备用设施。

这次旅行结束后,佩里表示,“美国所有上述'能源奖励都在最后边境州全面展示。”

参议院能源和自然资源委员会主席R-Alaska参议员Lisa Murkowski表示,转向可再生能源已经为科迪亚克每年节省了4000万美元的能源成本,否则将用于昂贵的柴油燃料。 她和佩里一起旅行。

“虽然我们国家的偏远是一个挑战,但我们拥有非凡和多样化的资源,这使得阿拉斯加成为实现更实惠,可靠和清洁能源解决方案的完美试验场,”Murkowski说。

佩里最近还在上个月宣布了6000万美元的联邦资金,作为帮助财政困难的核电站,同时推进新技术的第一步。

能源部选择了13个项目,以获得用于先进核技术的成本分摊研究和开发的资金。

在新的季度申请审查和选择过程中,资金选择是第一次。 佩里打算在接下来的两个季度中使用高达4000万美元的创新提案。

“支持现有和先进的反应堆开发将为更安全,更高效,更清洁的基荷能源铺平道路,支持美国经济和能源独立,”佩里说。 基本负荷设备全天候提供电力。

国际能源也很重要

与盟国的清洁能源协议也是今年政府议程的一部分。

佩里最近与法国进入核电发展的“新时代”,利用法国总统伊曼纽尔·马克龙的国事访问签署了一项新的核能发展联合协议。

该机构表示,两国研发合作的“签署迎来新时代”的重点是加强先进反应堆领域的合作,这些先进反应堆应该比传统反应堆更小,更安全,更强大。 反应器将使用液态金属而不是水来冷却。 一些公司正在制造热水浴缸大小的液态金属反应堆,其功能更像核电池,并且不需要太多的空间来建造。

佩里上个月还在印度开展了一项关于洁净煤技术的新协议,该技术从煤电厂的废气中排出二氧化碳,然后将其储存在地下或用于生产运输燃料或从现有油井中提取石油。

他还希望与亚洲巨头合作开展新的核能开发,同时寻找扩大天然气基础设施的机会。 印度是最大的新能源市场,特朗普希望通过出售美国制造的技术来帮助它利用更多的核电,更多的天然气和更多的煤炭。

印度还希望通过减少二氧化碳排放量来实现巴黎气候协议的目标,许多气候科学家将其归咎于推动人为造成的全球变暖。 美国的技术和更多的天然气出口将有助于此。

与ClearPath公司合作的鲍威尔表示,国际协议与资金公告同样重要,因为他们的目标是为美国清洁能源建立新的市场。

甚至特朗普政府的批评者也已经认识到能源部的努力所带来的好处。

美国可再生能源委员会(可再生能源委员会的总裁兼首席执行官)格雷格·韦斯通(Greg Wetstone)表示,该公告具有“建设性”,该委员会是一个庞大的可再生能源产业组织。 他承认,可再生能源确实比总统在3月份国会批准的2018财政年度支出法案中的首次要求高出“预算收益”。

“我们只是想确保那些处理这些对我们未来如此重要的技术的DOE部分继续得到充足的资金支持,我们对最近的一些[资助提案]感到鼓舞,包括电池存储和太阳能,“他说。 “这是好事,这很重要,我们的方向也很重要。”

'拇指尺度'

韦特斯通批评特朗普政府支持财政困难的煤炭和核电厂。 在秋季,佩里通过联邦能源监管委员会监督的市场推动基于市场的补贴。 FERC驳回了Perry的提议,但总部位于俄亥俄州的公用事业公司First Energy正在根据联邦电力法案使用佩里的紧急权力机构要求进行类似的救助,以命令发电厂保持开放状态。

“一些来自能源部的建议实际上是向后推进,”韦特斯通说。

First Energy在宣布将在未来三年关闭其三座核电站后不久提出要求。 它还必须在今年晚些时候做出关于关闭煤电厂的决定。

“我们关注的是尺度上的拇指,”韦特斯通说。

“煤炭和核电站需要电力消费者的大量补贴才能继续为电网做出贡献,而我们真正想要的只是一个公平竞争的市场,”他说。 “我们认为我们可以超越这些来源。”

Wetstone是广泛联盟的一部分,其中包括化石燃料和可再生能源产业,反对第一能源请愿。 “这真的是一个联盟,说'让这个市场运转起来,让让消费者和竞争者决定赢家',”他说。

即便是特朗普的前能源转型负责人派尔表示他不支持佩里的努力,也不支持第一能源请愿书或任何其他用于帮助那些在经济上不可行的发电厂的权力机构。

派尔说这个想法可能很难在政治上吞下去,但老牌行业需要找到让自己更具竞争力并提供“增值”效益的方法。

派尔不支持可再生能源,因为它获得了补贴,但他确实相信维持一个强大的运作市场,并让市场决定哪些资源具有竞争力,哪些资源不具备竞争力。

一位能源部官员指出,问题在于电网的复原力,“并非煤炭和核工业独有”。

“我认为我们不会因为我们正在访问弹性问题而背弃了可再生能源,顺便提一下,这包括可再生能源,”该官员表示。

其他人认为特朗普政府尚未填补清洁能源的政策真空。

“我们目前在美国没有清洁能源政策,”华盛顿第三方智库的清洁能源副总裁乔希弗里德说。 “提出了两个愿景。”

弗里德说,第一个愿景来自管理和预算办公室,这为清洁能源创新带来了灾难,因为为能源部的清洁能源预算提出了大幅削减。

第二个愿景来自国会。 这一愿景是佩里能够做出许多支出公告的主要原因,因为国会拒绝了OMB的愿景。

国会“让美国在清洁能源创新方面走得很远,”他说。 “佩里国务卿和能源部正在推进国会为他们提出的能源创新的前进道路。 幸运的是,这意味着先进太阳能和能源储存的新资金机会以及对先进核能的真正领导。“

尽管如此,“对于美国应该去哪里仍然没有明确的愿景。”

他希望看到政府与私营部门合作实现可实现的清洁能源目标。 弗里德说,缺乏目标对清洁能源发展和最终进展是“有害的”。

'能量,时期'

能源部看不到同样的方式。

“显然,国会确实发挥了重要作用,但我们优先考虑将这笔资金拿出来,因为我们真的认为这项工作很重要,如果我们不尽快这样做,它可能在财政结束时没有义务年,“一位能源部官员说。

“我们一直非常积极地试图在那里发布这些消息,”这位官员说。 “政府是支持能源的时期。 这包括可再生能源。“

这位官员指出,降低太阳能成本是导致国家最近二氧化碳减排量下降的原因之一,再加上电力部门转向更多的天然气使用和其他因素。

“从研发的角度来看,特别是太阳能成本的大幅降低使我们能够围绕电网整合扩展和重新调整我们的研发组合,我们认为这是太阳能行业面临的长期挑战。”

电网整合与太阳能电池板如何与电网相互作用以响应电力需求的波动并将其与能量存储联系起来有关。

“这是政府正在追求的重大转变,”这位官员说。

这个转变在上个月宣布的1.05亿美元的太阳能创新资金中最为明显, 最大数量用于帮助太阳能电池板与电网运营商沟通的项目,并在能源供需变化方面更加灵活。

该官员表示,政府正在寻求对“死亡射线”太阳能热电厂进行的工作可以通过利用熔盐完善长期储能,使太阳能成为“按需”能源。 这位官员说,这意味着太阳能不再会受到雨水或太阳落山的影响。

该官员补充说,预计该机构将在下个月左右颁发美国制造太阳能奖。

这个300万美元的奖项旨在激励企业家开发新的流程和产品,重申美国的太阳能领导地位。 此奖项是能源部2017年为太阳能项目和相关技术授予的4亿美元。

白宫本身正在寻求引领能源创新的努力。

“每个人都喜欢能源创新,”特朗普前国际环境政策顾问乔治·大卫·班克斯(George David Banks)表示。创新带来的广泛利益吸引人们参与这一想法,他说。

“这不仅涉及石油,天然气和化石,还涉及美国在创新方面的领先地位,”班克斯说。

特朗普6月决定发布“民用核评论”,以恢复和扩大国家的核能资源,银行业落后于此。 审查仍在继续。

班克斯认为,白宫的创新议程可能比能源更广泛,但能源将成为其中的重要组成部分。

一些环境组织,如自然资源保护委员会,对如何进行管理有具体的想法。

该组织的立法主任伊丽莎白·诺尔说:“我确实认为我们正在看到政府出现的一些好消息。”

她说,如果政府想要“推动清洁能源的创新”,能源部的贷款办公室将有410亿美元用于清洁能源和交通项目。

“这似乎是清洁能源创新的重要首付款,”她说。 然而,相反,政府已经试图在白宫宣布的撤销计划中削减一些能源部门的权力,她指出。

班克斯表示,白宫的任何能源创新计划可能范围都要窄得多。

“他们可能将重点放在私营部门不会做的研究上,他们可能在政府中扮演较小的角色,”他说。 底线是“保守派喜欢它”。