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中国的资金改变了澳大利亚的景观

G UNNEDAH,澳大利亚(美联社) - Tony Clift的家人已经为澳大利亚利物浦平原的富饶黑土耕种了六代。 出售的想法从来没有超出他的想法 - 直到一家中国公司来到城里。

神华水印煤炭公司提出以前所未有的价格购买农场。 Clift说,这个决定并不容易。 他的先驱祖先于1832年在这片土地上定居。但农业现在是一项业务,他出售他的6500英亩(2,600公顷)的商业意义。

“如果有人为你提供了一大堆钱,你必须接受它,”50岁的两个孩子的父亲说,他坐在他带着意外收获建造的富丽堂皇的山顶住宅的厨房桌子旁。 一片黄色的海水延伸到下面,油菜田种植在不太肥沃的土地上,他向北方25英里(40公里)处购买。

由中国经济增长推动的煤炭价格飙升使得澳大利亚景观的采矿部分远远比种植澳大利亚景观更有利可图。 这是中国崛起为全球贸易大国如何以未曾预期和尚未完全理解的方式改变国家的一个例子。

美联社利用国际货币基金组织数据库分析了中国与其他国家的贸易占其国内生产总值的百分比。 它发现,到2011年,与中国的贸易平均增长率已达到GDP的12.4%。相比之下,2001年与美国达到的峰值在2001年达到了10%。

在去年与中国的贸易占GDP的7.7%的澳大利亚,煤炭和铁矿石的出口帮助澳大利亚抵御了21年的衰退,并在140年的记录保存中实现了最大的贸易顺差。

西澳大利亚大学的经济学家Peter Robertson表示,自20世纪50年代全球羊毛繁荣以来,中国的快速增长使澳大利亚成为最强劲的贸易条件。 “这种繁荣是相当短暂的,”他在回复问题的电子邮件中写道。 “这一长度未知。根据中国未来的增长情况,这可能会变得更大。”

前英国殖民地与中国的关系也在以其他方式加深:

- 在截至2011年6月30日的一年中,超过29,000名中国人成为永久居民,这是第一次使传统的移民来源黯然失色。 虽然印度在未来12个月内超过中国,但这似乎是个昙花一现。

- 在最近一年中,中国在10,407个商务签证中占了近三分之二 - 投资者和企业家要么获得居住权,要么选择可能的途径。

澳大利亚国立大学经济学荣誉教授彼得·德里斯代尔说:“在这里,中国不仅是最大的贸易伙伴,而且现在是移民的主要来源,也是在这里学习的国际学生的主要来源。”

“这项研究导致移民导致投资,导致经济关系的深化和社区之间的互动,”他补充说。 “它的规模......现在开始覆盖历史上与英国关系覆盖的空间。”

在澳大利亚东部,中国的繁荣正在重新唤醒沉睡的冈尼达镇。 高能见度的荧光绿衬衫的建筑工人和测量员是常见的景象,不断提醒我们,采矿计划是经济复苏的原因。

不是每个人都很开心。 采矿的前景已经划分了12,000个镇,包括扩展的克利夫特氏族的成员。 人们担心,煤尘,无尽的煤炭火车和对含水层的破坏可能会永远改变田园生活方式,甚至可能使其难以为继。

申花发言人Melanie Layton表示,这块土地将在30年的矿山生命后恢复耕种。

9月份担任市长的亚当马歇尔说,冈尼达在20世纪50年代羊毛潮期间的鼎盛时期,可能正在经历自1856年定居以来最大的变革之一。 “我们确实在20世纪80年代初期出现了小型煤炭热潮,但我们现在看到的规模并不大。”

煤炭开采在澳大利亚有着悠久的历史,但它从未像以前那样侵入利物浦平原这样的优质农田,这是一个面积为4,800平方英里(12,400平方公里)的平地,以山脊为界,点缀着大约275英里的火山丘陵悉尼北部。

神华水印是全球最大的煤矿公司中国神华能源的子公司,花了1.67亿澳元(超过1.7亿美元)购买了43个农场,占地36,300英亩。 前市长马歇尔说,卖家告诉他,申花支付了几倍的市值。

83岁的乔治克里夫特拒绝出售,他的堂兄托尼对此表示不满。

“你应该把它交给下一代,所以如果你不打算这样做,你就不应该把这块土地交给下一代,”他说。 “我非常非常伤心地看到下一代的一切都是如此;我们已经看到了澳大利亚最好的一面,而且我认为它只会在这里恶化。”

托尼克里夫特说,他相信州政府会强迫他允许采矿 - 而且可能是因为申花的赔偿金少于申花。 如果双方无法就获得土地达成一致,矿业公司可以将土地所有者告上法庭。

“是的,这会导致家庭出现一些问题。那就是生活,”Tony Clift说道。 “我宁愿拿钱而且现在跑,而不是看着整个街区被挖出来。”

日本经济的强劲增长推动了20世纪80年代的繁荣,但与中国的贸易似乎更高,而中国在2009年将日本视为澳大利亚最大的贸易伙伴。

它在2011年达到的GDP的7.7%超过了日本在20世纪80年代的平均值6.4%,甚至超过了1985年的7.4%的峰值。澳大利亚出口的四分之一现在运往中国。

西澳大利亚大学政治学家马克·比森(Mark Beeson)注意到了一个警告:资源繁荣往往伴随着萧条。

随着全球矿产量随中国需求增长而全球经济放缓,大宗商品价格已经走高。 一些公司搁置了矿山扩张计划。

但澳大利亚政府表示,投资前景依然强劲,约有5000亿澳元的项目仍在筹备中。

“当然,有很多事情可能会出错,但如果继续下去,它将变得越来越重要,”Beeson说。

在某些方面,它已经是:农民和矿工之间的草坪战争引发了一场关于农业土地使用的全国性辩论,这对于这样一个人口稀少的国家来说是罕见的。 10月,政府宣布计划建立一个外国农田的国家登记册,因为担心这种记录在过去是零碎的。

自20世纪50年代以来,在现代自由贸易时代之前,一个国家与澳大利亚的贸易额占GDP的百分比。

然后,澳大利亚的贸易政策给予英国优惠待遇,并将大英帝国的需要置于国家利益之上。 根据澳大利亚政府的统计数据,在朝鲜战争羊毛繁荣的高峰时期,与英国的贸易额高达GDP的19.5%。

西澳大利亚大学国际关系讲师陈杰表示,尽管英国和美国的影响力仍然普遍存在,但中国正在成为澳大利亚政治和社会结构的一部分。 他指出,立法者现在应商业利益邀请访问中国,影响了澳大利亚政治。

“这是一种新现象。它正在挑战澳大利亚的一些旧假设,”他说。

包括冈尼达的土地价格。

两年前,一名神华代表用手机打电话给他,为他的1,100英亩农场提供600万澳元的价值,保罗史密斯几乎从收割机上摔下来,变成了一片向日葵。 史密斯12年前以70万澳元的价格收购了该农场。

他回忆说:“你必须再次经过我,我的机器非常嘈杂。” “我先听见他,但我简直不敢相信自己的耳朵。”

他补充说:“如果我在那里度过两三个生命,我就永远不会看到一个农民过来想要以这个价格购买它。”

有消息说他已经卖掉了,其他曾经用友好的“G'day”向他打招呼的人停止了承认他。

我猜想,如果我穿着他们的鞋子,我就会采用完全相同的方式。“史密斯说,他已于57岁退休并搬到海岸附近占地3英亩的房产。

那些留下来的人处于不确定状态。

申花在支付新南威尔士州3亿澳元的勘探权后,已完成勘探钻探,但除非获得国家环保部门批准的三个露天矿,否则它将无法开采。

由于未来不确定,农民不想投资改善农场,没有人愿意购买。 受影响的人包括选择不出售的人和其他从未做出选择的人,因为他们居住在实际的煤矿区的边缘。

“我有1000公顷的土地是从下面灌溉的,”安德鲁·普尔塞斯豪尔说道,他的农场位于该区域外,但在神华计划挖掘的山脊下。 “如果水资源发生了变化,我的土地价值将只是现在的三分之一。”

申花发言人莱顿表示,如果受到灰尘和噪音影响,公司可能会在未来几年内购买更多农场。 该公司计划开采山脊,保持土壤不受影响,并为那些摧毁的树种植树木。

史密斯错过了利物浦平原,但他不相信农业和采矿可以共存。

“我认为这只是他们画的天空中的一块馅饼,”他说。 “我认为它应该被置之不理。我在很多方面都感到内疚,因为我是那些削弱并离开那里的人之一。”

编者注_这个故事是“中国的影响力”的一部分,这个项目追踪中国三十多年来对贸易伙伴的影响,并探讨如何改变商业,政治和日常生活。 跟上AP关于中国Reach的报道,并在Twitter上使用#APChinaReach加入有关它的对话。